De eerste week van januari is geweldig voor reflectie. Het is het moment dat de eerste goede voornemens voor het nieuwe jaar uit het raam verdwijnen, vooral die over meer sporten en een gezonder dieet. Wat overblijft nadat de vuurwerk euforie tot rust is gekomen, zijn de plannen die (waarschijnlijk) zullen blijven hangen. Vandaag horen we van Peter Kuperus en René Janssen, de oprichters van Lepaya, hoe ze terugkijken op 2018 en wat ze verwachten van 2019 nu de champagne-rush is afgenomen.

We zijn nu een paar weken onderweg in 2019. Hoe was de kerstvakantie?

René: Ik heb een paar ontspannen dagen in Portugal doorgebracht. Na een intensief jaar was het goed om de batterijen weer op te laden.

Peter: Well, I didn’t have a Christmas break at all, because someone had to hold the fort. But in all fairness, I did go on a nice trip to South Africa early December. Having your own business is great, but, as René says, it can be quite intense. So it’s good to take a step back every now and then to reflect. And even while in Africa I was in touch with René and the rest of the office occasionally.

2018 was een succesvol jaar voor Lepaya. De meest zichtbare verandering die je hebt aangebracht, was van een industriële, kunstzinnige loft buiten de stad naar een oud, majestueus grachtenpand aan de Herengracht.

René: Ja, we zijn onze oude locatie echt ontgroeid. Het was een goede oplossing voor de eerste dag. Maar op een gegeven moment werkten we met ongeveer tien mensen die krap achter acht bureaus stonden. En het was maar één open ruimte, dus telefoontjes of één-op-één gesprekken waren uitdagend en vergaderingen met klanten, facilitators of potentiële investeerders moesten plaatsvinden in een nabijgelegen hotel.

Peter: We hebben de juiste beslissing genomen om naar ons nieuwe kantoor te gaan toen we dat deden. We hebben momenteel meer dan twintig werknemers. Dat zou niet werkbaar zijn geweest. Een ander groot pluspunt is de locatie. We zitten midden in de '9 straatjes' en kijken uit over de grachten. Een veel inspirerender en energieker landschap dan de parkeerplaats waar we eerder naar keken.

Wat waren andere momenten die jouw 2018 bepalen?

Peter: Ik herinner me vroeg in het jaar een belangrijk moment. Tot dan toe beschouwden we onze propositie als een SaaS-product. Nadat we met verschillende potentiële klanten hadden gesproken en diep hadden ingegaan om hun behoeften te begrijpen, leerden we dat we veel meer impact zouden kunnen hebben als we bedrijven holistischer zouden kunnen ondersteunen bij hun werknemersontwikkelingsonderwerpen. Dat is het moment waarop we besloten om weg te draaien van ons oorspronkelijke bedrijfsmodel en lanceerden onze full-service trainingspropositie, inclusief facilitators en onderwijsexperts. Dat was een cruciale beslissing die ons in staat stelde de volledige verantwoordelijkheid te nemen voor de ontwikkeling van mensen, iets dat veel beter bij ons doel paste.

René: Ik herken heel veel wat je zegt. Achteraf gezien zouden we kunnen zeggen dat dit het startpunt was voor een reeks succesvolle klantacquisities. Onze full service trainingspropositie viel goed in de markt. Het stelde ons in staat om diepe relaties op te bouwen met onze klanten en hun vertrouwde partner te worden in de ontwikkeling van werknemers. Nu werken we intensief samen met enkele van de snelst groeiende scale-ups, met topadviesbureaus en met de grootste online retailers in Nederland.

Peter: Ten slotte hebben we vorig jaar onze tweede ondernemingsronde gehouden - ook iets dat het vieren waard is. Kapitaal inzamelen kost veel tijd, maar dat wisten we toen we begonnen. In een branche die zo groot is als de markt voor bedrijfstrainingen [meer dan 200 miljard dollar wereldwijd] moet je snel handelen. Dat betekent dat u uw eigen groei niet kunt financieren. En daarnaast voegen investeerders meer toe dan alleen geld. Ze brengen expertise en ervaring die we niet hebben.

Wat heb je van 2018 geleerd dat je zal helpen je spel verder te ontwikkelen in 2019?

Peter: 2018 taught us to focus. We are operating in an enormous market with more opportunities that we can pursue. Last year we pitched to clients on topics that were just too far from our sweet spot. In the end that didn’t pay off. So now we are restricting ourselves to topics and clients where we have an edge. That means focusing on soft skills, and on companies that really want to make a difference for their employees.

René: We also learned a lot about the ‘Millennials’ and ‘Generation Z’, who are our key users. We learned that they are looking for substance. When they enroll in a training they want to know what they’ll get out of it and how that helps them taking the next step in their career. They want to be guided in their development. No long list of trainings from which they can choose freely, but tailored advice on where their learning needs are.

Peter: Iets wat we beiden persoonlijk moesten leren, was vertragen. We willen soms sneller gaan dan we eigenlijk kunnen en uiteindelijk 6000 toeren maken in de eerste versnelling. Zoals je je kunt voorstellen, maakt dat veel lawaai maar genereert het niet zoveel snelheid. Om ons bedrijf duurzaam te maken, moeten we de tijd nemen om ons team op te bouwen en te ontwikkelen. Geef ze verantwoordelijkheid en eigendom. We willen dat ons team zorgt voor een duurzame balans tussen werk en privé. Dat betekent dat ze veel vrijheid krijgen bij het plannen van hun eigen werk. Dat kan de snelheid nu misschien verlagen, maar uiteindelijk zullen we verder komen. En laten we niet vergeten dat we vorig jaar duizenden gebruikers hebben toegevoegd. Dus hoewel we het gevoel hebben dat we veel sneller zouden kunnen gaan, boeken we al solide vooruitgang.

Wat zijn de belangrijkste doelen van Lepaya voor 2019?

René: Now that we have witnessed the enthusiasm our clients have for our product, we want to scale up big time. So we’re hiring more sales people to increase our footprint in the Netherlands and we plan to expand internationally by opening one or two international sales offices. From our premature attempt to enter the Singaporean market we learned that local presence is key. It’s important to be able to meet with HR representatives face to face to get to know them, their company and the challenges they’re facing.

Peter: A second goal is to extend our offerings to consumers. We currently sell to corporations, but there is no reason why consumers wouldn’t be interested as well. We’re thinking about a way to allow individuals to enroll in our programs. They could get a very similar experience from the corporate participants, only not with the live training sessions in their own office building and with their own colleagues.

René: Een derde doel voor dit jaar is om de technische kant van ons product naar een hoger niveau te tillen. We ontwikkelen AI om onze app verder te personaliseren. We willen begrijpen wat de beste manieren zijn om in contact te komen met leerlingen. Wanneer willen mensen bijvoorbeeld leren? Waar? En hoeveel tijd willen ze besteden? Deze factoren kunnen voor elk individu anders zijn en technologie zoals AI kan ons helpen de leerervaring voor elk van onze gebruikers te optimaliseren.

Peter: Praten over onze doelen voor volgend jaar doet me beseffen hoeveel we al hebben bereikt. In dezelfde periode vorig jaar hebben we onze doelen voor 2018 geformuleerd. We kunnen nu zeggen dat we ze allemaal hebben gehaald en meer. En het allerbelangrijkste, we deden dat met veel meer plezier en energie dan ik me ooit had kunnen voorstellen. Ik geloof dat we hier iets gaafs bouwen. We hebben een geweldig team en we helpen mensen echt beter te worden in wat ze doen. Ik ben daar erg trots op en hoop maar dat we dat de komende twaalf maanden kunnen blijven doen.

Laten we verder kijken dan 2019: waar moet dit allemaal toe leiden?

Peter: To me, Lepaya is about preparing professionals for life in general and their careers in particular. Universities are not really helping their students getting ready for the real world. So once people start their careers they miss certain soft skills that are detrimental in a corporate environment, such as time management and giving and receiving feedback. I hope Lepaya will be known for bridging the gap between university and work. A company that people look at as the place to acquire skills that bring them further in life.

René: I full heartedly agree with Peter. No one deciphered personal development yet. There are so many tools and methods out there, but we still don’t know the optimal solution. I hope that with the work we do, we contribute to finding the answer. That’s why we put a lot of effort in data and machine learning, and even work with neuroscientists. When I think back at the start of my career, I remember several multi-day training sessions. They were interesting and all, but the impact was quite limited. I never walked out of there knowing what I would start doing differently tomorrow. I want our users to know exactly what they should do differently after a training. What they should do to become a better professional. Because that’s why people go to trainings: to learn, to become better, to develop themselves. That’s what makes them happy and that’s what we want to give them.

Vragen, opmerkingen of suggesties? Of wil je zelf bij ons stage lopen? Bezoek lepaya.com, reageer hieronder of stuur een e-mail naar info@lepaya.com. En natuurlijk Peter en René staan ook altijd open om direct van u te horen!

Laat een antwoord achter

Plan een afspraak

We will get in touch soon